সাহারুল হক সাচু, উল্লাপাড়া প্রতিনিধিঃ সিরাজগঞ্জের উল্লাপাড়ায় এখন ভিনদেশী ড্রাগন ফলের চাষ হচ্ছে । বানিজ্যিক ভিত্তিতে কৃষি বিভাগের উপ- সহকারি কৃষি কর্মকর্তা গােলাম সরােয়ার এর চাষ করছেন। তিনি কৃষি ক্ষেএে নতুন আলাদা কিছু করার ভাবনা থেকেই এ ফলের বাগান গড়েছেন। তার এ উদ্যােগ অনেকেরই কাছে অনুপ্রেরণার হয়ে উঠতে পারে।

উল্লাপাড়া উপজেলার বড়হর ইউনিয়নের পাগলা গ্রামের আবাদী মাঠে ড্রাগন ফলের এ বাগান গড়া হয়েছে। উল্লাপাড়া
উপজেলায় কর্মরত উপ-সহকারী কৃষি কর্মকর্তা গােলাম সরােয়ার প্রাথমিক ভাবে ৩৯ শতক জমিতে চাষ শুরু
করেছেন। তার বাবা জহুরুল ইসলাম এ বাগান গড়তে পুরাপুরি উৎসাহ ও যাবতীয় সহযােগীতা দিয়ে আসছেন। প্রায়
তিন বছর আগে জমিটিতে প্রথম ড্রাগনের চারা লাগানাে হয়। চারার পিছনে সে সময় প্রায় দুই হাজার টাকা ব্যয়
হয়েছে বলে জানানাে হয়। আবাদি মাঠ ছাড়াও নিজ বসত বাড়ির উঠানে বেশকটি ড্রাগন ফলের চারা লাগিয়েছেন।
এরই মধ্যে উৎপাদিত ড্রাগন ফল সিরাজগঞ্জ ও উল্লাপাড়ার ফল ব্যবসায়ীদর কাছে পাইকারী বিক্রি করে
আসছেন। এর পাশাপাশি ড্রাগনের চারাও তৈরি করা হচ্ছে।গােলাম সরােয়ার জানান ড্রাগন ফলের চাষ খরচ খুবই
কম। মুনাফা অনেক বেশি। একটি ড্রাগন গাছ ৩৫ থেকে ৪০ বছর জীবিত থাকে এবং ফল মেলে। তিনি আরাে
জানান উৎপাদিত চারা খুবই কম দামে আগ্রহী কৃষকদের কাছে বিক্রি এবং এর চাষাবাদে পরামর্শ দিয়ে
থাকেন। তিনি থাই পেয়ারা ও থাই লেবুর বাগানও গড়েছেন । উপজেলা সিনিয়র কৃষি কর্মকর্তা মােঃ খিজির
হােসন প্রামানিক জানান, এটি ভিনদেশি ফল হলেও আমাদের দেশে এর আবাদে সফলতা মিলছে। উল্লাপাড়ায়
ড্রাগন ফলের চাষাবাদ সম্প্রসারনে এরই মধ্যে অনেককেই পরামর্শ দেওয়া হয়েছে। এর চারা উৎপাদনসহ
আবাদের নিয়মাবলী অনেকেই তাদের মাধ্যমে জানছেন। এছাড়া ড্রাগন ফল চাষকারী গােলাম সরােয়ার এর আগে
স্ট্রবরী চাষ করে সফলতা পেয়েছন। উপজেলা নির্বাহী অফিসার (ইউএনও) মােঃ আরিফুজ্জামান বলেন ড্রাগন
ফলের প্রচুর চাহিদা রয়েছে। এর পুষ্টিমান অনেক বেশি। এটি অর্থকরী ফসল। ভিনদেশি হলেও ড্রাগন ফল
সফল ব্যবসা পন্য এবং কৃষি অর্থনীতিতে বড় উনয়ন অবদান রাখবে। উল্লাপাড়ায় ব্যাপক ভাবে চাষাবাদ
করার পিছনে কৃষি বিভাগের মাধ্যমে উপজেলা প্রশাসন